archive: 11.10 Radek Szlaga

Radek Szlaga — Eagle 1 2011, oil on canvas, 96 x 120 cm
Press release (dutch version scroll down, or click here)
Radek Szlaga — Freedom Club
Open: 01.10.2011 — 05.11.2011, Wednesday till Saturday 12:00 — 18:00
Opening night: Saturday 1 October from 17:00 — 19:00

With a solo exhibition, West introduces young Polish painter Radek Szlaga in the Netherlands. In this exhibition called Freedom Club, Szlaga explores the life of the Polish/American freedom fighter Ted Kaczynski, also known as the Unabomber, and his non-existing organization the Freedom Club. Szlaga will create a site-specific total installation incorporating paintings and ‘old-school’ projections, thus providing a visual manifest. With this manifest, he shows an alternative version of reality, giving comments on the American Dream in an ironic and dream-like way.

Radek Szlaga is a very prolific artist who makes works inspired by the media at a punishing tempo. Just as fast as news becomes history, Szlaga paints his comments. He is fascinated by the banality and absurdity of everyday life, the pop culture and the omnipresent kitsch. His anarchistic works show icons that have their roots in his own youth, as well as in the films he saw in those days. Cows, pigs and other farm animals, heroes and angels: they all frequently appear in his work. He confronts reality with our own image of reality. In unnatural, almost psychedelic colours and ‘unfinished’ pictures, he brings time to a standstill. As a traditional painter, he investigates a medium of which he masters the technique unerringly. However, there are no rules in his grotesque universe, and baroque aesthetics prevail.

The Freedom Club exhibition at West will be the first in a series of three. The second and third display will be shown in succession on a boat to the US and at the CCA Ujazdowski Castle in Warsaw. In an imaginary story, Szlaga will examine Ted Kaczynski’s various personalities: that of scientist, drifter, hermit, professor, serial killer, idealist and hero. Not because Szlaga identifies himself with Kaczynski due to their similar background in Poland and the United States, but because he is intrigued by the madness behind all this. For Szlaga, the focus lies on the context and the dialogue between the images: on myths, copies, falsifications, reproductions and transparency. In the three-dimensional presentation that he creates, we might see more than is actually there.

Radek Szlaga (1979, Gliwice, Poland) has recently had solo exhibitions at Alexander Ochs Gallery, Berlin and Beijing; Museum of Contemporary Art in Stettin, Poland; Leto Gallery, Warsaw and Arsenal Gallery in Poznan, Poland. Szlaga took part in group exhibitions such as in the Contemporary Art Centre in Vilnius, Lithuania; Austrian Cultural Forum, Warsaw, Stary Browar Slodownia, Poznan; Waterside Contemporary, London; National Gallery of Art, Warsaw; Starter Gallery, Poznan and Center for Contemporary Arts, Ujazdowski Castle, Warsaw.

On the occasion of this exhibition, a work will be published with a text written by Simon Rees (curator and writer, Vilnius). One week before the opening of the exhibition, the artist will be available for interviews, by appointment.

For press photographs and more information please email
marie-jose@west-denhaag.nl or call +31(0)70.3925359.
Persbericht
Radek Szlaga — Freedom Club
Open: 01.10.2011 — 05.11.2011
Opening: zaterdag 1 oktober van 17 tot 19 uur

West introduceert de jonge Poolse schilder Radek Szlaga met een solotentoonstelling in Nederland. Freedom Club is een tentoonstelling waarbij Szlaga ingaat op het leven van de Pools/Amerikaanse vrijheidsstrijder Ted Kaczynski, ook bekend als de Unabomber, en zijn niet bestaande organisatie de Freedom Club. Als een visueel manifest zal Szlaga, een site-specific totaalinstallatie maken bestaande uit schilderijen en ‘old-school’ projecties. Hiermee toont hij een alternatieve versie van de realiteit, waarbij hij op een ironische en dromerige wijze commentaar geeft op de American Dream.

Radek Szlaga is een zeer productief kunstenaar, die in een moordend tempo werk maakt dat geïnspireerd wordt door de media. Net zo snel als het nieuws geschiedenis wordt, schildert Szlaga zijn commentaar. Hij is geïntrigeerd door de banaliteit en absurditeit van het alledaagse leven, de popcultuur en de alom aanwezige kitsch. Zijn anarchistische werken tonen iconen die evengoed hun wortels hebben in zijn eigen jeugd, als in de films die hij destijds zag. Koeien, varkens en andere boerderijdieren, helden en engelen keren veelvuldig terug. Hij confronteert de werkelijkheid met het beeld dat wij daarvan hebben. In onnatuurlijke, bijna psychedelische kleuren en ‘onafgemaakte’ afbeeldingen zet hij de tijd stil. Als een traditioneel schilder onderzoekt hij het medium waarvan hij de techniek feilloos beheerst. Maar in zijn groteske universum bestaan geen regels en overheerst een barokke esthetiek.
De tentoonstelling Freedom Club bij West is de eerste in een serie van drie. De tweede en derde expositie zullen in 2012 respectievelijk op een schip naar de VS, en bij het CCA Ujazdowski Castle in Warschau plaats vinden. In een fictief verhaal zal Szlaga ingaan op de verschillende persoonlijkheden van Ted Kaczynski: als wiskundige, zwerver, kluizenaar, professor, seriemoordenaar, idealist en held. Niet omdat Szlaga zich kan identificeren met Kaczynski, die een vergelijkbare achtergrond in Polen en de VS heeft, maar omdat hij geboeid wordt door de waanzin die erachter zit. Voor Szlaga gaat het over de context en de dialoog tussen de beelden. Over mythes, kopieën, vervalsingen, reproducties en transparantie. In de driedimensionale presentatie die hij creëert, zien we misschien meer dan er daadwerkelijk is.

Radek Szlaga (1979, Gliwice, Polen) had recent solotentoonstellingen bij Alexander Ochs Gallery, Berlijn en Beijing; Museum of Contemporary Art in Stettin, Polen; Leto Gallery, Warschau en Arsenal Gallery in Poznan, Polen. Szlaga was deel van groepstentoonstellingen o.a. in Contemporary Art Centre in Vilnius, Litouwen; Austrian Cultural Forum, Warschau, Stary Browar Slodownia, Poznan; Waterside Contemporary, Londen; National gallery of Art, Warschau; Starter Gallery, Poznan en Center for Contemporary Arts, Ujazdowski Castle, Warschau.

Bij deze tentoonstelling verschijnt een publicatie met een tekst van Simon Rees (curator/writer,Vilnius). Een week voor aanvang van de expositie is de kunstenaar, op afspraak, beschikbaar voor interviews.

Graag nodigen we u uit voor opening op zaterdag 1 oktober van 17 — 19 uur
Voor persfoto’s en meer informatie kunt u contact opnemen met
marie-jose@west-denhaag.nl of +31(0)70.3925359.

West
Groenewegje 136
NL-2515 LR Den Haag
+31 (0)70.3925359
info@west-denhaag.nl
www.west-denhaag.nl


back to overview
archive (online version)